Barnard en Van Istendael gaan uit de bocht

Ik bemoei mij niet veel met discussies onder schrijvers, maar dit keer moet ik het kwijt: ik kon mijn ogen gewoonweg niet geloven toen ik op de opiniepagina’s van De standaard het ‘Bericht aan weldenkend links’ van de hand van schrijvers Benno Barnard en Geert Van Istendael las. ‘Waarom wij het hoofddoekenverbod verdedigen’, stond er. Uitgangspunt was dat er ‘nogal wat linkse intellectuelen in naam van de emancipatie het islamitische recht op de mildste vorm van terrorisme verdedigen, namelijk vrouwenonderdrukking.’ Volgens hen moet de discussie over het hoofddoekverbod ook gaan over het wezen van de islam. ‘De moderne islam is’, volgens hen, ‘diepgaand door het nazisme geconditioneerd.’

Dit is het volledige bericht uit de krant van zaterdag:

Enkele dagen geleden werd ons per e-mail een petitie tegen het recente hoofddoekenverbod in Lier toegestuurd. Het had ook Gent of Antwerpen kunnen zijn; het betrof dezelfde linkse strijd tegen onverdraagzaamheid. Wij antwoordden het meegestuurde adressenbestand – waartoe schrijvers behoorden, filosofen en sociologen, de belangrijkste kranten en televisieredacties, en enkele oude marxisten, onder wie sympathisanten van de alliantie tussen de PvdA en de AEL – dat wij verklaarde vijanden van het Vlaams Belang waren en tegelijkertijd publieke voorstanders van het hoofddoekenverbod. Ook schreven we dat weldenkend links onze islamitische zusters in de steek liet en dat de meeste linkse intellectuelen niets schenen af te weten van de islam.
Stel dat we bij wijze van vermetel gedachte-experiment zouden hebben durven beweren dat het islamitische terrorisme zich tot de Koran verhield als de terreur van de SS tot Mein Kampf, het verontwaardigde geschreeuw had niet luider kunnen zijn. Onze opvatting was antisociaal, kleinburgerlijk, antidemocratisch en vanzelfsprekend racistisch. Het is vreemd hoe benauwend de oneindige ruimte van het internet kan worden.
Dat café werd ons dus te vol – maar buiten bleven we verder praten met de schrijver Jeroen Olyslaegers, die opwierp dat het neutraliteitsbeginsel van de overheid in het geding was, ‘want juist door het hoofddoekenverbod heeft de stedelijke overheid van Antwerpen, Gent en nu ook Lier haar eigen neutraliteit gecompromitteerd’, meende hij.
We herhalen hier dat wij grote voorstanders zijn van het Franse model van de lekenstaat. Met de persoonlijke levenssfeer van ambtenaren hebben we niets te maken. Na een ontwikkeling van tweehonderd jaar – nee, tweeduizend jaar – hebben wij Europeanen de publieke sfeer eindelijk van de persoonlijke afgebakend en een soort evenwicht bereikt tussen de res publica en de religio. Het zou wel erg onverstandig zijn dat op te geven.
Maar de kwestie is veel ingewikkelder. Wat wij en vele andere fatsoenlijke en niet geheel irrationele intellectuelen bedoelen, is dat de discussie ook over het wezen van de islam moet gaan. Veel linkse vrienden verkiezen een blakende onwetendheid omtrent die godsdienst. Maar het is absoluut noodzakelijk te begrijpen dat onze termen – al onze dierbare civiele vrijheden, waar het neutraliteitsbeginsel een structurerend principe van is – betekenisloos zijn binnen de theologische ruimte van de Profeet.
De islam verkondigt een volstrekt andere visie op de religieuze en politieke werkelijkheid dan het jodendom en christendom, de godsdiensten waarop de Profeet zich gebaseerd heeft en die hij in zijn Koran te vuur en te zwaard bestrijdt. Het allerfundamenteelste verschil bestaat in de theologische kern: de god van Abraham en Christus is onderworpen aan de gerechtigheid. Hij kan zelfs debatten met zijn schepselen verliezen; en dat gebeurt dan ook in allerlei vaak grappige passages in de Bijbel en de talmoed. Op dit punt roept steevast iemand ter linkerzijde: ‘Kruistochten! Inquisitie!’
Het feit dat zijn schepselen God misbruikt hebben voor dergelijke zaken valt zeer te betreuren. Maar de westerse dialectische traditie heeft gemaakt dat iedere moderne christen of jood van enig intellectueel niveau zich doodschaamt voor het bloed dat aan zijn erfenis kleeft.
Allah daarentegen is boven alles verheven, inclusief de gerechtigheid. En waar de god van Abraham en Christus de mens de vrije wil heeft geschonken, grijpt Allah permanent in. ‘Insjallah!’ is geen holle kreet, maar de uitdrukking van een elementaire overtuiging: alles, letterlijk alles, gebeurt omdat Allah het wil. Daarmee voert de islam ons via Mekka naar een interpretatie van de wereld terug die van lang voor het schrift dateert.
Het lijkt ons hoogstnoodzakelijk dat Europa zich grondig informeert over de islam. Want de houding van veel linkse intellectuelen getuigt van een onbewust etnocentrisme, wat des te onbegrijpelijker is omdat ze zo luid de verderfelijkheid van datzelfde etnocentrisme prediken. Blijkbaar zijn ze volstrekt niet in staat zich voor te stellen dat een islamiet anders, maar dan ook werkelijk totaal anders denkt dan een welwillende, linkse, antikatholieke Vlaamse intellectueel. Mogelijk is dat het gevolg van een diep begraven koloniaal schuldgevoel, maar dat onderwerp voert ons hier te ver.
Olyslagers intussen verdacht ons van een grondeloos pessimisme. ‘Hoe kan een mens nog redelijk denken wanneer hij voortdurend de doodsklokken over het Avondland hoort beieren?’, vroeg hij zich bedroefd af. Dat valt geweldig mee – maar intussen is het een treurig idee dat we ook binnen de Europese termen voortdurend langs elkaar heen praten. En dan hebben we het moeilijkste van alles nog verzwegen.
‘Islamofascisme’ is geen loze term van extreem-rechts of afvallig links. De moderne islam is diepgaand door het nazisme geconditioneerd, onder meer via de Egyptische Broederschap. Die beweging heeft zich in de jaren dertig rechtstreeks door Mein Kampf laten beïnvloeden en is zelf weer de inspirator geworden van Al Qaeda, Hamas en aanverwante gezelligheidsverenigingen.
Een voorbeeld van de invloed van het nazisme op het islamisme is 11 september 2001. Albert Speer rapporteert in zijn dagboeken hoe Hitler luidop droomde van zelfmoordvliegtuigen die zich op Manhattan zouden storten, de hoofdstad van het wereldjodendom. Het is volgens de Duitse politicoloog Matthias Küntzel, specialist in het islamitische antisemitisme, maar al te waarschijnlijk dat Al Qaeda het plan voor 11 september gewoon van de Führer heeft overgenomen.
Al Qaeda en de sharia zijn logische consequenties van de versteende godsdienst die islam heet en die zich al duizend jaar met hand en tand verzet tegen iedere vrije interpretatie van de geopenbaarde teksten. Anderzijds zijn de Verlichting en de democratie uit het bloed van de Europese geschiedenis geboren – niet als kinderen van Rome misschien, maar wel van het protestantisme en het jodendom, met hun traditie van dialectiek en zelfstandige tekstinterpretatie.
Gelukkig zijn de meeste islamieten in religieus opzicht lauw. Zoals het gros van de mensen, christelijk en anderszins, zijn ze voornamelijk geïnteresseerd in het leven van alledag, in een dak, brood, werk, vriendelijkheid. De doekjes op het hoofd van hun vrouwen en dochters vormen geen bedreiging van de openbare veiligheid. Maar elke hoofddoek zegt hetzelfde: ik ben als vrouw, hoewel een mindere, verantwoordelijk voor de seksuele zelfbeheersing van mannen.
Nogal wat linkse intellectuelen verdedigen dus in naam van de emancipatie het islamitische recht op de mildste vorm van terrorisme: vrouwenonderdrukking. ‘Keuzevrijheid!’ roept links met schrille stem. Europa zou zichzelf nog opheffen uit respect voor zijn eigen principes.
Al waarschuwen Barnard en Van Istendael – in een vervelende superintellectuele taal – dus om geen toegevingen te doen aan de islam vanwege het ‘nazistische karakter’ van de godsdienst, toch lijken zij in deze praat niet veel te verschillen van wat Frank Van Hecke de laatste tijd tijdens elk debat verkondigt. Dat de islamisering gevaarlijk is. Zo verging het hem onlangs:

Vandaag is er eindelijk een tegenreactie gekomen op de uitspraken van Barnard en Van Istendael. De boodschap van Herman De Ley, voormalig directeur van het Centrum voor Islam in Europa (UGent), is kort maar krachtig: ‘Deze heren waren beter aan hun cafétoog gebleven.’
Overigens is het niet de eerste keer dat Barnard en Van Istendael samen onder vuur liggen. Hier is het ook al zo’n geharrewar. De uitdrukking ‘schoenmaker, blijf bij je leest’, is wellicht de meest gepaste.
Advertenties

5 gedachtes over “Barnard en Van Istendael gaan uit de bocht

  1. Niks onderdrukking! Het debat over hoofddoek of niet is een schijndebat. Veel Marokaanse meisjes, die ik ken, dragen net een hoofddoek om hun anderszijn te beklemtonen en niet omdat het hen voorgespiegeld wordt door de Koran of door hun godsdienst. Het is met andere woorden een ‘stijlelement’ en geen ‘symbool van onderdrukking’.

  2. Wij keken al om waar de cavalerie toch bleef, maar vandaag is die ons te hulp gesneld: in De Standaard kregen we luidkeels bijval van Mia Doornaert en Jan De Pauw.
    Wat die naïeve mevrouw Marie natuurlijk niet weet is dat er tegen Herman De Ley een klacht loopt wegens negationisme en antisemitisme.
    Voor de rest moet ze ons vreselijk intellectualisme maar ongelezen laten. Ook al verduidelijkt ons artikel in Opinio van deze week hoezeer seculiere intellectuelen in Turkije zich in de steek gelaten voelen door westers links.

    Benno Barnard en Geert van Istendael, 8.2.08

  3. De argumentatie wordt steeds beknopter. Hoofdzaak, men blijft aan de praat. En als de bal niet meer binnen bereik is, dan maar allemaal op de man, of de vrouw. Vuil spel, heet dit in de volksmond.
    Zinloos misschien, maar toch nog even een bijdrage uit onverdachte hoek. Een paar weken geleden bracht Time een coverstory over jonge Moslims die het “maken”. De beweringen van Peter W. over zelfbewuste hoofddoekdraagsters worden hier bevestigd. http://www.time.com/time/nation/article/0,8599,1708113,00.html Daarmee is niets bewezen, natuurlijk, behalve dan dat dit probleem misschien iets ingewikkelder is en iets meer reflectie verdient dan tot nu toe in dit moddergevecht geleverd wordt.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s