Speler X in De Standaard

Vandaag besteedt Hans Vandeweghe aandacht aan Speler X in zijn wekelijkse column in De Standaard:

Speler X

Column Hans Vandeweghe

Hans Vandeweghe

Mijn boek ligt morgen in de winkel en het heet Wie gelooft die coureurs nog? Voor 22,50 euro krijgt u 330 pagina’s achtergrond bij het Grote Dopingspook. Dit weekend begin ik aan een Noord-Nederlandse aanpassing en dan volgen China en de VS, maar misschien ook niet. Ik hoop binnen te zijn tegen de zomer en u kan daarbij helpen. Tot zover mijn dienstmededeling.

Ik heb van de week ook een totaal ander boek thuisbezorgd gekregen. Eerst kwam een mail van een uitgever.

‘Op 20 maart verschijnt bij Uitgeverij Vrijdag Speler X , een “voetbalroman”. Vorig jaar werd onze schrijfster Sylvie Marie benaderd door de raadsman van een (ex-)profvoetballer. Hij had een manuscript bij, geschreven door de voetballer, en vroeg of Sylvie daar een goede roman van zou kunnen maken. Het verhaal speelt zich af bij een topclub in de Engelse Premier League. Achter Speler X gaat iemand schuil die op een hoog niveau speelt of heeft gespeeld, alleen weten we niet wie het is. Als je graag meer informatie wil,…’ Ik heb het boek eergisteren gekregen en ben om 19 uur beginnen lezen, tijdens het livecircus uit Rome, tijdens Bayern–Arsenal en tijdens het late nieuws. Vervolgens heb ik gisterochtend het laatste hoofdstuk met de ontknoping gelezen.

Mijn oordeel: goed geschreven, een mooie plot, weerzinwekkend accurate typering van het topvoetballersmilieu. En of ik vragen heb. Bijvoorbeeld: welke voetballer heeft in godsnaam dit manuscript verzonnen? Hoe zijn die voetballer en zijn ‘raadsman’ in hemelsnaam bij Sylvie Marie, een dichteres uit Tielt, terechtgekomen? Is dit wel een Engelse voetballer? Het verhaal situeert zich in de Premier League en de voetballer heeft een Vlaamse moeder van wie hij en zijn vader de vloek ‘godverdomme’ hebben geërfd, maar ook niet meer dan dat.

De eerste paragrafen van Speler X grijpen je bij de keel. ‘Ik wilde nooit voetballer worden. Voetbal maakt van mannen wat blond haar doet met vrouwen (de auteur is donkerharig, red.) . Het zadelt ons op met het label “dom”. We denken met onze benen in plaats van met het hoofd maar het ergste is, wat we in onze vrije tijd doen. Daarin denken we met onze lul. Spuiten is scoren.’ ‘Latje trappen had simpele regels: wie drie keer de lat kon raken van de penaltystip, kreeg van de verliezer een potje anale seks met een escort betaald.’

De plot zal ik hier niet verklappen want dan is de lol eraf, maar dit draait om heel erg goed betaalde jonge jongens en heel erg dure hoeren en veel drank en drugs. Het is beslist geen 50 tinten voetbalgrijs. Er loopt een vreemde rode draad door het boek die aan het eind opgaat in de plot.

De voetballer speelt bij Greyham City, dat in het rood speelt. De aartsrivaal uit dezelfde stad heet Athletic en zij spelen in het blauw. Hún trainer heet Sir Alan Riverson, een duidelijke verwijzing naar Sir Alex Ferguson, en de Ivoriaan Mosi lijkt een alter ego van Yaya Touré, maar de kleuren kloppen dan weer niet en de namen evenmin.

Dat hoeft niet. De plot is zo uit het voetballersleven gegrepen. Ik heb ooit de wereld van de VIPElite – de luxe-escort – aan mij zien/laten voorbijgaan. Migraine, was de reden. De voetballer die mij uit dankbaarheid wilde trakteren, spreekt mij nog altijd aan met Mister Dafalgan.

Speler X doet denken aan een heel lang hoofdstuk van The Secret Footballer . Dat boek is een compilatie van een serie columns die onder dezelfde noemer verschenen in The Guardian , en die zoveel waarheid bevatten dat de Premier League er ongemakkelijk van werd. Ook hij had het over drank, drugs en groupies al of niet tegen betaling. Inmiddels is het min of meer bekend wie die geheime voetballer is. Het zou om David Kitson gaan, een voormalige speler van Reading en Stoke City en dit jaar actief bij Sheffield United in League One, dat is de derde klasse in Engeland. Maar ik zou graag weten welke (Vlaamse?) voetballer dit manuscript heeft verzonnen. Die heeft echt talent.

spelerxSpeler X ligt vanaf 20 maart in de handel

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s