2020: het jaar van de vrede

“We zijn er zo van overtuigd dat vrede onmogelijk is, dat er grappen over worden gemaakt. We vinden het grappig als de winnares van een missverkiezing zegt dat ze wereldvrede wil. Iedereen moet lachten. Niemand gelooft in vrede. Het is een mooi idee – maar niet meer dan dat – het is een idee van lieve oude dametjes. Het heeft geen betekenis. Het zal nooit gebeuren. Want we leven in deze hel en we denken dat het zo moet zijn.
Maar wat als we ernaast zitten?”

Dit zijn mijn woorden niet. Ze zijn van David Lynch, regisseur van de cultserie Twin Peaks en de films The Elephant Man en Mulholland Drive. Hij stelt de vraag in zijn boek: “Hoe vang je de grote vis?” waarin hij een kijkje geeft in zijn artistieke keuken. Hij vertelt over ideeën, over het toeval en ook veel over meditatie. Ik vond het een inspirerend, bemoedigend, bevestigend boek en deze passage trof me erg diep.

Ik kreeg namelijk laatst nog de vraag om een essay te schrijven over vrede en over hoe cultuur daaraan kan bijdragen. Ik betrapte mezelf meteen op bovenstaand cynisme moet ik bekennen.
Maar ik heb het essay geschreven. Het moest in het Engels en het kreeg de titel: “Why poetry and art make people better humans”.

Waarom poëzie en kunst van mensen betere mensen maken, dus.

En echt: er staat geen enkele ironische frase in.

Ik ben ongelooflijk trots dat ik dit kan zeggen.

Dat ik me nu schaam voor mijn bijna instinctieve cynisme heeft ook wat met het toeval te maken. De aankondiging van Vlaams minister van Cultuur Jan Jambon om tot zestig procent te snoeien in de projectsubsidies voor cultuur deed me heel hard nadenken over welke reden de beste was om massaal te gaan steigeren bij dit bericht. Is cultuur een luxeproduct of behoort het tot onze fundamentele bronnen? Ik vond veel redenen die de tweede stelling schragen – je vindt ook nog wat over mijn zoektocht in mijn vorige blog – en heb ze één voor één in het essay neergeschreven. Samen met de hulp van de Engelse dichter Richard Berengarten vertaalde ik de tekst in het Engels.

En ik heb hem opgestuurd naar de opdrachtgever: de organisatie van de dertigste editie van het Internationale Poëziefestival van Medellin in Colombia waar ik in juni als één van de gastdichters mag aantreden. Het is me een ongelooflijke eer want de ambities van het festival zijn niet minder dan een antwoord bieden op de vraag van David Lynch: “Wat als we ernaast zitten?”

Mijn ambitie voor 2020 is om er zoveel mogelijk naast te zitten. Ik wil weer ongegeneerd hopen en trots zijn op wat ik creëer. En van die creaties zult u horen, ik wil er graag zo nu en dan wat over delen hier, ook dat neem ik me voor. Wist u bijvoorbeeld dat ik al zes jaar stilletjes aan een roman schrijf? Lang verhaal, hoor.

En uiteraard, mijn Spaans opfrissen, ook dat staat op de todolijst.

 

De dichters in Medellin dit jaar zie je hieronder. Alle info hier.

Vanavond ga ik bootjevaren! Jij ook?

In n° 136 gaat Deus ex Machina na hoe nautische thema’s voortleven in de hedendaagse literatuur.  Vooral dichters reageerden op de oproep van het tijdschrift waardoor dit themanummer van Deus ex Machina poëtischer is dan andere. En ook ik werkte daar aan mee!

Vanavond wordt het nummer voorgesteld op de boot Festina Lente. De boot vaart uit aan het ponton van het Steenplein en dichters Peter Theunynck, Delphine Lecompte, Michael Brijs, Stijn Vranken en ikzelf lezen op het schip hun teksten voor. Michael Brijs zorgt voor muzikale omlijsting, Max Moragie en Lies Van Gasse praten het geheel aaneen.

De Festina Lente vaart uit om 20u. en wordt terug in het dok verwacht omstreeks 22u. Stiptheid is dus geboden!

Plaats van afspraak:

Festina Lente

ponton Steenplein (links van het Steen)

2000 Antwerpen

20 maart: Dichter aan huis

En dan nu tijd voor reclame:

Zondag 20 maart 2011 heeft de derde editie van ‘Dichter aan Huis’ plaats. Dit poëtisch gebeuren heeft voor de eerste maal plaats gevonden in Den Haag (Nederland). Ook het Poëziecentrum in Gent heeft dit uitzonderlijk evenement een drietal keren georganiseerd. Op acht lokaties in Wulveringem en Vinkem lezen negen dichters om het uur voor uit eigen werk: om 13.30 uur, 14.30 uur, 15.30 uur, om 16.30 uur en om 17.30 uur. Men kan dus in totaal vijf dichters bezoeken.
Die dichters zijn niet van de minsten: Hendrik Carette, David Troch, Lut de Block, Luuk Gruwez, Gwy Mandelinck, Sylvie Marie, Renaat Ramon, Hedwig Speliers, Roel Richelieu Van Londersele. Zij lezen ongeveer 20 minuten voor waarna men in dialoog kan gaan met de dichter. De ‘poëtische babbel’ eindigt steeds 20 minuten vóór het verstreken uur om dan op stap te kunnen gaan naar de volgende woordkunstenaar.

Inschrijven kan vanaf 11 uur in het koetsenhuis van het kasteel. Daar krijgt iedere deelnemer de nodige documentatie. De activiteit start om 13.30 uur en eindigt om 18.30 uur. Tickets € 10. Vooraf reserveren is niet noodzakelijk.

Het vroegere koetsenhuis van het kasteel is bereikbaar via de vroegere speelplaats van de school (nu Snuffelhoek) in de Wulveringemstraat en is het vertrekpunt van deze ‘dichterlijke queeste’.

Organisatie: Opbouwwerk IJzerstreek met medewerking van het Poëziecentrum Gent, Stichting Lezen, Kasteel Beauvoorde (Erfgoed
Vlaanderen), Stad Veurne, Rodenbachfonds.

Mijn gedichtendag

Gedichtendag, de laatste donderdag van januari, da’s nu al! De dag die ’n tiental jaar geleden werd opgericht om de poëzie wat meer in de kijker te zetten, begint voor dichters geleidelijk aan dodelijk te worden. Neen, ik kan mezelf niet in twintig stukken delen, en ja, ik had héél graag overal bij geweest. Zucht, voor de rest van het jaar is het dan voor de dichter weer kalm.  Ik pleit er daarom voor om een Gedichtenweek te organiseren, of weet je wat? Een Gedichtenmaand! Please, komt dat in orde tegen volgend jaar?

Ik ben er toch in geslaagd om op die dag aan drie evenemten deel te nemen:

1) Tussen 12 en 13 uur: lunchlezing in de bib van Dendermonde.

 Ik geef een lunchlezing in het leescafé van de bibliotheek. Prins is mijn speciale gast. Bezoekers brengen hun lunch mee, de bib zorgt voor een drankje en wij voor een fijne portie poëzie.

Praktisch? Toegang gratis! Wel graag op voorhand inschrijven bij de bib van Dendermonde!

 2) Tussen 16.30 en 18 uur: optreden samen met Mark Boog en Reinout met Nevenwerking | Erfgoedbibliotheek Hendrik Conscience

Dit jaar mag ik centraal staan in de Antwerpse Erfgoedbibliotheek Hendrik Conscience. Ik kreeg de vrije hand om mijn ideale Gedichtendag te programmeren. Ik nodigde de Nederlandse dichter Mark Boog – winnaar van de VSB Poëzieprijs in 2006 – uit om samen met mij het podium te delen. Reinout met Nevenwerking, de rockband rond dichter Reinout Verbeke, vroeg ik om voor een akoestische verklanking van poëzie te zorgen. In het voorjaar 2011 verschijnt hun eerste cd ‘De achterkant van flatgebouwen’ samen met Verbekes gelijknamige debuutbundel bij De Bezige Bij Antwerpen. .

Praktisch? Erfgoedbibliotheek Hendrik Conscience (Hendrik Conscienceplein 4, 2000 Antwerpen, tel. +32 3 338 87 10, consciencebibliotheek@stad.antwerpen.be)
Toegang gratis, reserveren verplicht

3) vanaf 19u30: aanstelling dorpsdichter Sint-Gillis-Waas

 Het project in Tielt is nog maar afgerond of ik mag me alweer engageren in Sint-Gillis-Waas. Sint-Gillis-Waas? Ja, omdat ik in november de Leo Vercruyssenprijs heb gewonnen, krijg ik ook de eer om er dorpsdichter te worden. Het belooft een spannende integratiepoging te worden. Ik schreef al een eerste gedicht, dat lees ik donderdag voor.

4) 3 uur ’s nachts: Klara-interview!

O ja, de nacht na gedichtendag maakt Bart Stouten het vanaf middernacht gezellig met poëzie op Klara. Er worden geluidsfragmenten afgespeeld en ook dichters opgebeld. Eén van hen ben ik. Zo rond een uur of drie mag ik mijn opwachting maken, benieuwd wat dat zal geven!

Graag maak ik jullie ook nog attent op de presentatie van de nieuwe editie van Mijn Tweede Stem die Guido Lauwaert samenstelde en die in de Gentse bib wordt voorgesteld op Gedichtendag, Er is ook de uitreiking van de Herman De Coninckprijs, en van de VSB poëzieprijs, en er is ook de uitslag van de Turingprijs, en en en…